La Fondation de l'Œuvre des Crèches

Fondation et évolution

 

Naissance de l’œuvre des crèches

 

 

C’est au cours d’une soirée familière, telle que la Loge maçonnique “ L’Amitié ” en organise depuis sa fondation en 1819 que l’idée de la fondation d’une crèche est lancée. Le vœu exprimé par plusieurs épouses de Francs-maçons de venir en aide aux enfants de familles pauvres ou indigentes reçoit un écho très favorable de la part des Frères de la Loge. C’est pourquoi, lors de cette soirée tenue le 25 février 1877, un comité provisoire est nommé et 48 dames adhèrent immédiatement à la future société des Dames de la Loge suite à l’exposé de

M. Jules Montandon qui en appelle à la générosité de chacun afin de venir en aide aux enfants, souvent abandonnés pendant la journée, des ouvriers pauvres qui vivent le plus souvent dans des intérieurs malsains.

 

Le 19 mai déjà, la Loge sanctionne le premier règlement et, à la fin du mois, la cèche s’installe au rez-de-chaussée d’un petit appartement sis à la rue de la Place d’Armes 20a. Afin d’alimenter les caisses de la toute nouvelle institution, la Loge organise le 16 août dans ses locaux une grande vente loterie qui rapportera fr. 3'600.-. Sous la présidence de Mme Jules Ducommun-Robert, la société des Dames de la Loge et son comité mettent en place les structures de la crèche et organisent le travail de chacune des Dames patronnesses.

 

Le succès est si fulgurant – n’oublions pas que la Crèche “ L’Amitié ” est la première ouverte à la Chaux-de-Fonds – que les locaux deviennent rapidement trop exigus et qu’ils sont transférés à la rue de la Chapelle 6. Dès 1881, un fond spécial est constitué à la Loge en vue de la construction d’un bâtiment indépendant et adapté aux besoins toujours plus pressants. Pendant une décennie, ce fond est alimenté par des dons, des collectes et le produit de nombreuses ventes et expositions. Deux membres de la Loge font en outre cadeau d’un terrain qu’ils viennent d’acquérir à la rue de la Promenade. Des plans sont établis par un frère de la Loge, M. Louis Reutter et le 28 février 1892, les travaux sont entrepris qui seront achevés le 1er novembre de la même année. Le bâtiment aura coûté fr. 56'000.- et une hypothèque sera nécessaire pour en garantir l’exécution.

 

Dès lors, les demandes d’admission affluent si bien qu’en 1908 la place manque de nouveau. On renvoie les locataires du 1er étage de la Promenade et on ouvre une nouvelle crèche, destinée aux enfants du quartier de l’Abeille, située à la rue du Temple-Allemand 97, jusqu’au jour où la maison est vendue huit ans plus tard. Après une installation inappropriée rue du Progrès 129, les Frères de la Loge décident la construction d’une nouvelle crèche. En 1809, par acte notarié, les deux établissements sont constitués en Fondation de l’œuvre des Crèches, ce qui donne à l’Etat un droit de regard sur la gestion des crèches. En 1911, grâce à un capital actions de fr. 50'000.- souscrit par les frères de la Loge, le Crèche de l’Abeille s’installe à la rue du Progrès 119 dans des locaux adaptés aux besoins modernes (grande cuisine, salle de bain). Entre 1911 et 1916, les deux crèches accueillent jusqu’à 200 enfants par jour. Mais après les premières années de guerre, les enfants sont peu à peu retirés si bien que les déficits s’accentuent… Il faut louer les locaux de la rue du Progrès et seule la Crèche de la Promenade continue d’accueillir les enfants.

 

Cliquez sur la photo, un documentaire de la RTS se lancera.
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